智能客服拆解方言 (有光科技温豪夫)

2020-07-15|浏览量:966|点赞:528
智能客服拆解方言 (有光科技温豪夫)

有光科技以AI语音技术拆解中国方言,提升客服中心服务水平。(法新社资料图片)

全球企业为提升客户服务水平,纷纷抢攻人工智能(AI),当中以中美两国公司最为积极。长和系主席李嘉诚旗下的维港投资(Horizons Ventures),早前亦看好语音识别及自然语言处理(NLP)技术,向一家本地AI初创公司有光科技(Fano Labs)注资。《信报》Startupbeat请来其首席执行官温豪夫亲身讲解该公司的业务大计,并分享中港美三地的人工智能发展。

主持:尹思哲 《信报》科技编辑

嘉宾:温豪夫 有光科技首席执行官

尹:现时发展NLP技术,很少人考虑中国方言,为何你偏好这範畴?期间遇到困难吗?

温:一直以来,普通话NLP都有很多人做,英文、西班牙文、法文亦然。这些主流语言历史悠久,但方言很少人做,又不得不做。以港企客户为例,绝大部分使用广东话;同样,即使是内地企业的客户,普通话也未必是主流,例如四川的企业客户之中有七成使用四川话。

不过,训练AI需要大量数据,方言数据不是很够,熟悉的人才亦不太多,所以我们会与机构合作,利用对方的数据库改善我们的AI,再为该机构服务。

全球市场潜力十亿计

尹:Fano Labs得到维港投资注资,另一边厢,有说公司不急于筹钱,为何有这种说法?

温:我们做B2B业务,现时拥有不少客户,有些规模十分大,且业务多元化。此外,我们经营之初便得到创新科技署约200多万元资金支持。加上前年获得3位天使投资者入股,目前资金仍然充裕,未有集资需要。

当时有朋友介绍我与维港投资的代表见面,只是单纯聊聊天,但对方突然有意参与。我认为,香港市场小,不适合做消费者产品,却十分适合当科技枢纽,把技术出口到世界。该风投公司偏好深度科技,十分认同我们的远景,过往也有投资类似的公司。为了Fano Labs的未来发展,我决定接受该轮融资。

尹:你们有何经营模式,可以简单介绍吗?

温:与其他技术公司不同,AI企业若要持续发展,就需客户支持,靠对方提供更多数据才可作分析,互相进步。我们经营的业务模式主打客户服务中心,例如向企业收取软件费用(Software Licensing),以年费方式使用;若要额外专业服务,须另行收费。

香港约有200多间公司有客服中心,内地就至少有几万间。我们的服务不只做中文,还有英文,文字及电话都可处理,未来或涉足日韩市场。随着需求不断增加,相信整个市场的潜力或数以10亿元计。

智能客服拆解方言 (有光科技温豪夫)

温豪夫博士强调,人工智能最重要是人才。

拥专业经验胜同行

尹:市场上不乏竞争者,你何以满有信心比他人优胜?

温:目前一般大型公司多专注主流语言,针对方言的都以初创企业为主。既然大家都是初创,那就竞争吧!看谁的技术较好,谁人就走得较快。AI公司对数据需求大,特别是客服中心,涉及大量专业用词,与日常用语截然不同。当我们做过某些企业客户,有机会处理特定的专业数据之后,在同一行业的客户群中便较其他AI公司优胜。

除了数据有过人之处,AI公司亦主要斗人才,有人才方可成功。我们算是香港大学的「亲生仔」(有光科技属港大的衍生公司),大家关係不错,较有机会招揽人才,加上这是B2B生意,用户忠诚度比B2C高很多。除非合作不愉快或当中存在问题,否则企业客户很少转公司。

尹:有人提到,现时中美两地的AI正互相竞争,你在两边都待过一段时间,对此有何看法?

温:我认为,技术发展应该论人才而非地方。现时中国的AI发展确实十分迅速,甚至比美国更快,不过美国累积的经验比其他地方为多。在这行发展的人大多拥有博士学位,一问大家的师傅是谁,就发现「源头」不外乎几个人,都是美国人居多。今时今日,在中国发展AI的人大部分从美国回流,若他们日后要离开,届时市场的发展又是另一个模样。

港人才属顶级水平

尹:香港又如何?本地有AI人才吗?如何吸引他们留港发展?

温:行内有前辈做过统计,审视不同地方的AI研究报告及对行业的贡献等。结果中美一如所料排在榜首,惟香港竟然也排在第6、7位。中美两地各有几千间大学,香港只有8间。若按比例计算,其实本地的人才水平属顶级。

香港几间大学都有大量AI人才,但要他们留港发展十分困难。首先,本地AI公司极少,反观内地有百度、阿里巴巴及腾讯(00700),美国有Google、Facebook等大型科企。其次,能力最强的人才都不受地域限制,他们固然向钱看,但同时十分重视跟谁合作。换言之,一个良好的工作环境才能吸引他们。

注:以上嘉宾访问均属个人意见,与本报立场无关。

完整访问视频,请上http://startupbeat.hkej.com观看。

[ English Version]Startup Fano Labs uses AI to understand Chinese dialects

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